Уи́тни Эли́забет Хью́стон (англ. Whitney Elizabeth Houston; 9 августа 1963, Ньюарк, Нью-Джерси — 11 февраля 2012, Беверли-Хиллз, Калифорния) — американская поп-, соул- и ритм-н-блюзовая певица, актриса, продюсер, бывшая фотомодель. Она была младшей из троих детей в семье Джона и Сисси Хьюстон. В детстве и отрочестве посещала баптистскую и римско-католическую церковь. Мать Хьюстон, Сисси, её двоюродная сестра Дайон Уорвик и крёстная мать Арета Франклин являются известными фигурами в мире ритм-н-блюза, соул и госпел-музыки. Такое окружение не могло не сказаться на выборе жизненного пути и карьеры Хьюстон. В возрасте одиннадцати лет она начинает солировать в младшем госпел-хоре баптистской «Церкви новой надежды» в Ньюарке.
Спустя пару лет, которые были посвящены становлению ее вокального мастерства и налаживанию контактов в музыкальном мире, Хьюстон уже была готова к большой работе. В 1985 году она подписывает контракт со звукозаписывающей компанией Arista Records. Президент этой фирмы Клайв Дэвис имел репутацию человека, умеющего набраться терпения, отбирая лучший репертуар для своих исполнителей, не говоря уже о том, что давал им достаточно времени для совершенствования своего искусства. Два года прошло, прежде чем Уитни выпустила свою первую LP(долгоиграющую пластинку). Она делала себе рекламу, выступая перед боссами музыкального бизнеса, появлялась в телевизионных шоу, помогала своим консультантам в подборе репертуара и, конечно же, работала над голосом. Первый одноименный альбом Хьюстон дал сразу три топ-сингла: "Saving All My Love for You", "How Will I Know" и "The Greatest Love of All". Было продано 13 миллионов копий, и Уитни установила рекорд по количеству продаж дебютного альбома для сольной исполнительницы. (Он был побит в 1996 году Аланис Мориссет и ее альбомом "Jagged Little Pill".) "Saving All My Love for You" принесла Хьюстон ее первую премию Гремми (всего на данный момент их пять), и следующие два года она провела в гастролях, поддерживая альбом.
Еще больший успех ожидал ее следующий альбом "Whitney", выпущенный в 1987 году. Он стал не только первым альбомом, записанным женщиной, который поднялся до No1 в чартах, но Хьюстон, благодаря ему, стала первой в истории исполнительницей, чьи песни заняли сразу семь верхних строчек в хит-парадах, превзойдя этим прежний рекорд Beatles и Bee Gees. Уроки танцев и актерского мастерства также принесли свои плоды, дав ей возможность создавать динамичные клипы на MTV. Для продвижения "Whitney" Хьюстон снова отправилась в тур, а в 1990 увидел свет "I'm Your Baby Tonight", более танцевальный, технически совершенный альбом.
Тем временем, у Уитни стала накапливаться усталость. Пять лет непрерывных гастролей начали давать о себе знать. Хьюстон решает взять отпуск и познакомиться, наконец, со своим приобретением - 11-миллионной виллой в Нью-Джерси, а также привести в порядок личную жизнь. После недолгих романов с Дж. Джексоном, Эдди М?рфи и Рендаллом Канингемом, Хьюстон всерьез увлекается ритм-н-блюз исполнителем с дурной репутацией Бобби Брауном. В 1992 году в присутствии восьмисот гостей состоялась их свадьба. Многие из присутствующих были настроены скептически, но ничем помочь не могли. Браун к моменту бракосочетания имел уже кое-какой багаж: троих внебрачных детей от двух женщин. Тем не менее, несмотря на множество публичных скандалов чуть ли не с первого дня свадьбы, Хьюстон продолжает любить своего мужа. Недавно она так высказалась о нем: "Он настоящий мужчина. Он заботится обо мне. Мне теперь можно ничего не бояться, потому что я знаю, он даст хорошего пинка любому ... попробуйте только его задеть, и у вас будут проблемы."
Постоянные любовные похождения и хулиганские выходки Брауна, не говоря уже о периодических конфликтах с законом, делают Хьюстон, в глазах некоторых наблюдателей, достойной жалости и сочувствия. Другие же отмечают, что и сама она - женщина, с которой достаточно сложно ужиться. За Уитни закрепилась репутация капризной примадонны. Достаточно вспомнить неприятный эпизод, когда Хьюстон явилась на два часа позже на званый ужин в Белом Доме в честь Нельсона Манделы, сказав в свое оправдание только: "Ах, я только что вернулась с гастролей," - хотя последний концерт был у нее четыре дня назад.
С 1990 года Хьюстон удается постоянно поддерживать свою популярность, хотя она значительно сократила количество публичных выступлений. Нельзя сказать, что Уитни проводит время в праздности: постоянно преодолевая трудности, преследующие ее в личной жизни, певица успела стать матерью, произведя на свет девочку, которую назвали Кристина, и покорить мир кино. Ее первая картина, "The Bodуguard", принесла создателям 400 миллионов долларов и самый удачный саундтрек, который когда-либо выпускался. Количество проданных копий достигло 33 миллионов, во во многом благодаря необычной интерпретации Хьюстон классической темы Долли Партон "I Will Always Love You". В 1995 певица продолжила свое знакомство с кино, снявшись в драме "Waiting To Exhale", ленте о преуспевающей чернокожей женщине, ищущей себе спутника жизни. Третьим и пока последним фильмом с участием Хьюстон стал "The Preacher's Wife". Эта картина не стала кассовым чемпионом, но саундтрек к ней продемонстрировал, что у поп-дивы не утрачена еще связь со своими корнями, которые покоятся глубоко в музыке "госпел".
В конце 1996 года Хьюстон вместе с хором церкви «Greater Rising Star» из Атланты записала следующий саундтрек в стиле госпел к фильму The Preacher’s Wife. С этого альбома вышла пара популярных песен «I Believe in You and Me» и «Step by Step». Саундтрек стал самым продаваемым альбомом в стиле госпел. Эта работа получила положительные рецензии, в некоторых из них отмечалась эмоциональная глубина и феноменальный голос Уитни.
В 1997 году Хьюстон дала концерт Classic Whitney в Вашингтоне, который транслировался по каналу HBO. Помимо известных хитов, она исполнила классические композиции таких знаменитых певиц, как Арета Франклин, Билли Холидей и Дайана Росс. Позже в том же году она снялась в роли Феи в «Золушке» с молодой певицей Бренди. Хьюстон исполнила для фильма две песни — «Impossible» и «There Is Music in You».
В ноябре 1998 года выходит четвёртый (не считая трёх предыдущих саундтреков) студийный альбом Хьюстон My Love Is Your Love. Первоначально альбом задумывался как сборник лучших песен, но впоследствии накопилось достаточно нового материала для полноценного нового альбома. Альбом был записан и смикширован всего за шесть недель. В числе продюсеров значатся такие известные деятели американской музыкальной индустрии, как Родни Джеркинс, Вайклеф Жан, Мисси Элиот и Лорин Хилл. Музыка и исполнение Хьюстон, которые отразились на новом альбоме, обрели новое, более современное звучание по сравнению с прошлыми записями. Такие синглы с альбома, как «Heartbreak Hotel», «My Love Is Your Love» и «It’s Not Right But It’s OK», попали в пятерку лучших чарта Billboard и стали международными хитами. В альбом также вошёл дуэт с Мэрайей Кэри «When You Believe[en]» из мультфильма «Принц Египта» (англ. The Prince of Egypt). Рецензии альбома оказались самыми сильными в музыкальной карьере Хьюстон. Rolling Stone отметил, что она «поёт с горчинкой в голосе, чего не было раньше».
В 1999 году Уитни приняла участие в концерте Divas Live ’99 в Лас-Вегасе вместе с Тиной Тёрнер, Шер и Мэри Джей Блайдж. В том же году она совершила мировое турне My Love Is Your Love Tour. За песню «It’s Not Right But It’s OK» в 2000 году Уитни получила «Грэмми» в номинации «Лучшая ритм-энд-блюз-певица».
Весной 2000 года выходит сборник лучших песен Whitney: The Greatest Hits. В альбом вошли прежние баллады, вместо известных быстрых песен были включены их хаус- и ремикс-версии, а также четыре новые песни, включая три дуэта с известными исполнителями: «Could I Have This Kiss Forever» с Энрике Иглесиасом, «Same Script, Different Cast» с Деборой Кокс и «If I Told You That» с Джорджем Майклом. Также был выпущен одноимённый DVD. Оригинальные фотографии для этого издания были выполнены известным и скандальным фотографом и режиссёром Дэвидом Лашапелем.
В том же году Хьюстон выступила на телевизионном концерте, посвященном 25-летию Arista Records. Также Хьюстон стала первым обладателем награды BET Lifetime Achievement Award за свой вклад в чёрную музыку. В августе 2001 года Хьюстон подписала новый контракт на 100 млн долларов США за шесть новых альбомов с Sony BMG, который стал на тот момент самым крупным в истории индустрии музыки, побив рекорд Мэрайи Кэри (контракт которой на $80 млн с EMI был разорван).
В конце 2002 года на пике слухов о своей наркозависимости Хьюстон выпускает свой пятый студийный альбом Just Whitney. Музыкальные критики не были довольны представленными песнями, отмечая, что эти песни являются всего лишь «признаками жизни, но недостаточными для воскрешения» («The San Fransisco Chronicle»). Это была работа, которая выполнялась впервые без участия Клайва Дэвиса. Альбом стал коммерчески провальным для Уитни.
В конце 2003 года Хьюстон выпускает свой первый рождественский альбом One Wish: The Holiday Album. Рецензии оказались противоречивыми — от замечания об отклонениях в её голосе (Slant Magazine) до «метеорных крещендо» в её музыке (The New York Times). Альбом стал самым слабо продаваемым для Хьюстон.
В 2004 году Хьюстон совершает турне Soul Divas Tour с Натали Коул и Дайон Уорик по Европе, а также международное турне по Среднему Востоку, России и Азии. В сентябре она сделала сюрприз, выступив на World Music Awards и посвятив это выступление своему наставнику и другу Клайву Дэвису. Публика приветствовала её стоя.
В конце лета 2009 года, после шестилетнего затишья, постоянно сопровождавшегося слухами и заявлениями о записи нового материала, выходит седьмой студийный альбом певицы под названием I Look to You. 16 января 2010 года Хьюстон получила награду BET Awards за достижения в карьере и за успех альбома I Look to You. 26 января 2010 года вышло юбилейное переиздание дебютного альбома Уитни Хьюстон, Whitney Houston — The Deluxe Anniversary Edition, выпуску которого исполнилось двадцать пять лет.
Умерла от острой сердечной недостаточности.