Нил Теннант (Neil Francis Tennant; р. 10 июля 1954), историк по специальности, работал помощником редактора в популярном журнале «Smash Hits», а Кристофер Лоу (Christopher Sean Lowe; р. 4 октября 1959), происходивший из музыкальной семьи и выучившийся игре на клавишных в группе ONE UNDER THE EIGHT, изучал архитектуру в Ливерпульском университете, когда волею случая в 1981 их пути пересеклись в одном из музыкальных магазинов Лондона. Это знаменательное событие и послужило отправной точкой проекта под названием PET SHOP BOYS. Первое время, пока Крис завершал своё образование в Ливерпуле, музыканты виделись редко — в основном, на каникулах, записывая первые демо-ролики. Приезжая на каникулы в Лондон, Крис останавливался у своих друзей, которые содержали зоомагазин. Благодаря этому обстоятельству группа и получила своё название. В 1983 Нил полетел в Нью-Йорк, чтобы взять интервью у Стинга для своего журнала. Это была благоприятная возможность встретиться с известным продюсером танцевальной музыки Бобби Орландо, о работе с которым мечтали участники группы. В итоге Нилу удалось убедить Бобби спродюсировать первые записи дуэта. Так появился сингл West End Girls (1984), который к концу 1985 вывел группу на первые позиции в британских и американских чартах. В тот же период дуэт записывает второй сингл — Opportunities (1985), оказавшийся не менее удачным. Окрылённые успехом музыканты бросают свои прежние занятия с тем, чтобы сконцентрироваться на музыкальной карьере.
Дебютный альбом «Please», где доминировала синтезаторная танцевальная музыка, появился в 1986 и подобно предыдущим работам стал весьма успешным. За остаток 1980-х гг. дуэт записал ещё несколько очень популярных дисков: «Disco» (1986), «Actually» (1987), «Introspective» (1988), «Results» (1989), «Behaviour» (1990). Альбом «Results» записан по итогам триумфальных гастролей коллектива в США, принесших ему всемирное признание; в записи альбома приняли участие Лайза Миннелли и Дасти Спрингфилд. В те годы PET SHOP BOYS выдвинулась как одна из лучших групп, исполняющих качественную танцевальную музыку. В своём творчестве дуэт всегда старался идти на шаг впереди современников, с лёгкостью переходя от диско к хаус- и техно-музыке, экспериментируя с латиноамериканскими ритмами, одновременно не забывая о мелодичных аранжировках и романтично-ироничных куплетах.
Эти тенденции можно проследить и на последующих альбомах группы: «Very» (1993; знаменитый хит Go West, видеоклип к которому снимался на Красной площади в Москве, стал суперпопулярным и даже вошёл в репертуар болельщиков на футбольных аренах по всему миру) и «Bilingual» (1996) (последний считается самой интересной работой PET SHOP BOYS). В 1999 дуэт выпустил ещё один альбом «Nightlife».
В феврале 1998 группа посетила Россию, дав четыре концерта в Москве и Санкт-Петербурге.
С октября 1999 года по июль 2000 года группа с перерывами гастролировала по миру (США, Канада, Германия, Нидерланды, Чехия, Испания, Израиль, Греция, Япония, Эстония, Литва, Латвия, Австрия, Швеция, Норвегия, Дания, Бельгия). Это турне получило название Nightlife Tour и запись концерта с этих гастролей вышла на видеокассетах, а потом и на DVD.
В мае 2001 года состоялась премьера мюзикла «Closer to Heaven», для которого Pet Shop Boys написали музыку. Диск с мюзиклом вышел в свет в октябре 2001.
В мае 2002 года Pet Shop Boys удивили своих поклонников, выпустив электро-акустический альбом «Release», порвавший с типичным синти-поповым звучанием и вызывавший желание провести параллели с «Behaviour» (и на том и на другом на гитаре играл Джонни Марр. Символом «опрощения» стал видеоклип с их первого сингла «Home And Dry», в котором малоподвижной любительской камерой было засняты мыши в лондонском метро. С раскруткой альбома группа отправилась в мировое турне, проходившее с мая по август 2002 года (Release Tour или University Tour). Далее последовали ещё два сингла («I Get Along» и «London»); релиз последнего состоялся только в Германии.
В 2003 году вышла очередная пластинка из серии «Disco» — «Disco 3», на котором помимо ремиксов были записаны некоторые новые композиции («Time In My Hands», «Positive Role Model» и др.). В том же году состоялся релиз сборника хитов «PopArt». На нём также были две новых песни — «Miracles» и «Flamboyant». В течение 2004 года группа выступала в рамках различных фестивалей в Европе и Латинской Америке, а в 2005 году получила награду «Ivor Novello Award» за песню «West End Girls», как за лучшую композицию в период с 1985 по 1994 годы.
В сентябре 2004 года состоялся свободный концерт на Трафальгарской Площади в Лондоне, на котором совместно с Дрезденским Симфоническим Оркестром, Pet Shop Boys представили свой «саундтрек» к немому фильму 1925 года "Броненосец «Потёмкин». Затем был дан ещё один концерт — в Германии, а через год саундтрек вышел на пластинке «Battleship Potemkin», которая была выпущена под собственными именами участников группы.
2006 год Pet Shop Boys начали с ремикса на хит Мадонны «Sorry», а в мае того же года вышел девятый студийный альбом группы «Fundamental», ознаменовавший возврат коллектива в прежний танцевальный формат. Выполненный в мрачных тонах, он был посвящён двум иранским гомосексуалистам[источник не указан 438 дней], казнённым за свою сексуальную ориентацию. Группа отправилась в новое мировое турне по Европе и Америке, проходившее с перерывами с июня 2006 по ноябрь 2007 года. В конце 2006 года вышла их книга «Catalogue» — комментированная Теннантом и Лоу антология творчества коллектива, — за которой последовал первый документально-биографический фильм о карьере группы «A Life in Pop».
В 2007 году вышел очередной сборник ремиксов «Disco 4», на котором в основном были записаны миксы на композиции других исполнителей — Йоко Оно, Rammstein и др. Пластинка вызвала недовольство среди фанатов группы, так как все эти композиции выходили ранее, и ничего нового, по их мнению, на «Disco 4» не было. Также вышел новый сингл «Integral», однако он был доступен только для скачивания из Интернета и в виде промо-издания.
В 2008 году Теннант и Лоу приступили к написанию песен для следующего альбома. Последовали новые сотрудничества — с певицей Сэм Тейлор-Вуд (сингл «I’m In Love With The German Film Star», который достиг высшей десятки в британском танцевальном чарте BBC) и с группой Girls Aloud (сингл «The Loving Kind» с альбома Girls Aloud «Out of Control»).
На церемонии награждения премией Brit Awards дуэт получил награду за неоценимый вклад в развитие мировой музыки (Outstanding contribution to music). На самой церемонии Pet Shop Boys исполнили мегамикс из своих самых известных песен («Suburbia», «Always On My Mind», «Go West», «It’s A Sin», «West End Girls»), а также двух новых композиций — «Love Etc.» и «All Over The World». В выступлении также принимали участия Lady GaGa и Брэндон Флауэрс из «The Killers». На следующий день после награждения резко выросли продажи сборников хитов дуэта — «Discography» и «PopArt».
23 марта 2009 году вышел десятый студийный альбом группы — «Yes». В его записи принимал участие проект Xenomania. Выход альбома предворил релиз сингла «Love Etc.» (16 марта). «Yes» достиг 4-ого места в Великобритании, а также имел успех по всей Европе. В США сингл «Love Etc.» достиг 5-го места (по состоянию на 3 июля) в Billboard’s Hot Dance Club Play chart. 31 мая вышел второй сингл — «Did you see me coming?».
10 июня Pet Shop Boys отправились в очередной мировой тур, получивший название «Pandemonium-Tour».