История группы начиналась в далёком 1982 году. Билли Джо Армстронг (Billie Joe Armstrong) и Майк Дёрнт (Mike Dirnt) стали фактическими основателями группы Sweet Children, которую мы теперь и знаем под названием Green Day. Впервые они встретились в кафетерии школы Св. Джона в городке Крокет, штат Калифорния, когда им было по 10 лет. Оставаясь друг у друга на ночь, они слушали и исполняли песни таких грандов рока, как Оззи Осборн (Ozzy Osbourne), Деф Лепард (Def Leppard) и Ван Хален (Van Halen). Не меньшее влияние на их музыку оказало также творчество альтернативной группы Bay Area на протяжении восьмидесятых.

В 14 лет Билли Джо сочинил свою первую песню ("Why Do You Want Him?"), которая рассказывала о его матери и отчиме. В 1987 году Билли Джо и Майк пригласили в группу Sweet Children барабанщика Джона Крифтмайера (John Kriftmeyer) под псевдонимом Ал Собрант (Al Sobrante) и начали свою творческую карьеру. Их первое, но далеко не последнее, выступление состоялось в клубе Rods Hickory Pit в городке Валлео. Уже в качестве группы Green Day они записали свой первый EP "1,000 Hours". Вскоре Майк окончил школу в то время, как Билли бросил учёбу за день до своего 18-летия.

Первый официальный альбом Green Day вышел в свет в 1990 году. Он был комбинацией уже написанных EP и назывался "1039 Smoothed Out Slappy Hours" или коротко "39/Smooth". Помогла группе в его продвижении скромная на тот день звукозаписывающая компания Lookout! Records. Однако вскоре после этого знаменательного события из группы ушёл Ал Собрант: он хотел поступить в колледж и его дорожки с Green Day разошлись. В связи с этим в группу был приглашён Тре Кул (Tre Cool), игравший тогда в группе Gilman Street. Его дебют приурочили к выпуску второго альбома "Kerplunk!".

Green Day пошли проторенным путём. Перед тем, как подписать контракт с крупной звукозаписывающей компанией, они имели в своём активе уже пять туров по стране. Вскоре они привлекли внимание Роба Кавальо (Rob Cavallo) и компании Reprise Records. Сделав трудный выбор, ребята решили подпи