Billy Joel (Билли Джоел)

9 мая 1949 г., Нью-Йорк (США)

Уильям Мартин Джоэл родился в семье немецкого эмигранта, работавшего инженером. В детстве он начал играть на фортепиано, а, увидев 9 февраля 1964 г. по телевидению выступление THE BEATLES, решил посвятить себя рок-н-роллу. Его первой группой была THE ECHOES, затем переименовавшаяся в THE EMERALDS и THE LOST SOULS.

В 1967 г. он присоединился в качестве кла-вишника к группе THE HASSLES и записал в ее составе 4 сингла и 2 альбома, которые были переизданы в CD-формате в 1991 г. После развала группы в 1969-м Джоэл и ударник Джо Смолл организовали дуэт ATTILA, где пытались играть хард-рок, основанный на звучании органа и барабанов. Выпустив одноименный альбом, дуэт распался, a Джоэл пережил сильнейшее нервное расстройство и даже некоторое время провел в психиатрической клинике. Наконец в 1971 г. ему удалось подписать контракт - крайне невыгодный - с фирмой "Family Productions" и выпустить первый соло-альбом, сырой и невыразительный. Расстроенный плохим приемом, пианист уехал в Лос-Анджелес, где под псевдонимом Билл Мартин начал клубную работу.

В 1973 г. исполнителем заинтересовалась фирма "Columbia", но подписать контракт удалось только после долгих переговоров с "Family Productions" - прежние владельцы прав на музыку Джоэла выторговали себе 25 центов прибыли с каждого проданного альбома. Сделка оказалось выгодной для обеих сторон - первый же альбом Джоэла, выпущенный на "Columbia", был продан миллионным тиражом и занял 27-е место в хит-параде. В конце 1974 г. пианист подобрал себе постоянный состав - гитаристов Дона Эванса и Тома Уайтхорса, басиста Пэта МакДональда и ударника Раиса Кларка - и начал гастролировать "на разогреве" у THE DOOBIE BROTHERS и THE BEACH BOYS.

Вплоть до 1977 г. Джоэл работал со стабильным средним успехом. Звездный статус ему принес альбом "The Stranger" (US-2/UK-25), ставший второй по объему продаж пластинкой, выпущенной фирмой "Columbia" (первая - "Bridge Over Troubled Water" SIMON AND GARFUNKEL). Баллада "Just The Way You Are" заняла