Гровер Вашингтон Младший (Grover Washington, Jr., 12.12.1943 - 17.12.1999) - американский джазовый саксофонист.

Считается одним из отцов-основателей смус-джаза, наряду с John Klemmer, George Benson, David Sanborn, Bob James, Chuck Mangione, Herb Alpert, и Spyro Gyra. Выступал с начала 70-х.


родился 12 декабря 1943 года в Буффало, штат Нью-Йорк. Мать будущего музыканта пела в церковном хоре.

Отец был саксофонистом-любителем и коллекционировал джазовые пластинки на 78 оборотов. Родители купили Гроверу саксофон, когда ему было 10 лет. “Как только я научился играть , - говорит Гровер, - я частенько пробирался в клубы, чтобы посмотреть на таких музыкантов, как Джек МакДафф (Jack McDuff), Гарольд Вик (Harold Vick) и Чарльз Ллойд (Charles Lloyd). Жизнь профессионального музыканта началась для меня в возрасте 12 лет. Я много играл ритм-н-блюз, блюз и то, что мы тогда называли гат-бакет (gut-bucket)”.
Вскоре после того, как Гровер уехал из Буффало на Средний Запад для работы в группе под названием “Four Clefs” ("Четыре ключа"), он был призван в армию, где ему посчастливилось завязать весьма важные знакомства. Барабанщик Билли Кобэм, входивший вместе с Гровером в армейский ансамбль, представил его нескольким известным нью-йоркским музыкантам, в результате чего Гровер вскоре начал работать по найму в Филадельфии и Нью-Йорке. Примерно в то же время Гровер познакомился в Филадельфии со своей будущей женой Кристин, которая стала также его постоянным деловым партнером. Их свадьба состоялась в 1967 году, вскоре после увольнения Гровера из армии, и с тех пор они неразлучны. У них есть сын, Гровер III, который был со-продюсером номинированной на Grammy песни “Summer Сhill”, а также дочь Шана.

Поработав в группе органиста Чарльза Ерланда (Charles Earland) и поучаствовав в записи для лэйблов CTI и Prestige в качестве рядового участника джаз-оркестра, Гровер записал альбом "Breakout" с Джонни Хэммондом (Johnny Hammond). Альбом стал бестселлером и утвердил имя Гровера как саксофониста-новатора.

Следует упомянуть, что в начале 80-х годов, параллельно своей сольной работе, Гровер сыграл важную роль в создании филадельфийской группы “Pieces of a Dream” и стал продюсером трех её альбомов.
Все эти успехи, а также многочисленные награды и заслуги, которыми был отмечен Гровер Вашингтон Младший как продюсер, исполнитель и композитор за два с лишним десятилетия своей карьеры, сделали его ключевой фигурой современного джаза и известной личностью современной культуры вообще. Одно упоминание его имени, или звук его саксофона сразу находят отклик в сердцах слушателей во всем мире.
Можно услышать Гровера, исполняющего национальный гимн на чемпионате по баскетболу (он всегда был страстным поклонником этой игры), выступающего перед миллионной аудиторией в День Независимости 4 июля , или, при полном аншлаге, в нью-йоркском джазовом клубе “Blue Note”. Гровер даже был приглашен на инаугурацию президента Клинтона, а недавно выступал на праздновании его 50-летия в концертном зале “Radio City Music Hall”.

Размышляя над всем этим, Гровер говорит: “Я благодарен людям, которые вдохновляли меня все эти годы: Декстеру Гордону (Dexter Gordon), Роузэну Роланду Кёрку (Rahsaan Roland Kirk), Стэнли Тэрэнтайну (Stanley Turrintine), Кэннонболлу Эддерли (Cannonball Adderly), Сонни Роллинзу (Sonny Rollins), Оливеру Нельсону (Oliver Nelson)... Хотелось бы верить, что одна из причин моей продолжительной популярности - в том, что я не повторяюсь.” И добавляет: “Мне нравится расти, постоянно прибавлять новый стежок к моему музыкальному гобелену”. “Просто я остаюсь верен тому, что подняло меня на музыкальный пьедестал”.