Игорь Юрьевич Николаев родился 17 января 1960 года в городе Холмск (о. Сахалин) в семье поэта Юрия Николаева. В 1974 году Игорь заканчивает Музыкальную школу по классу скрипки и поступает в Сахалинское Музыкальное училище по классу теории музыки. В 1975 году Игорь Николаев уезжает из Южно-Сахалинска в Москву, где продолжает учебу в Музыкальном училище при Московской Консерватории им. П.И. Чайковского.
В 1978 году у Игоря Николаева и его жены Елены родилась дочь Юлия. Начиная с 1980 года Игорь Николаев начинает работать в качестве клавишника и аранжировщика в ансамбле Аллы Пугачевой "Рецитал". В 1980 году заканчивает Московский Институт Культуры(эстрадное отделение, класс композитора Игоря Бриля).
В 1983 году Алла Пугачева исполняет первые песни, написанные для нее Игорем Николаевым: "Айсберг" и "Расскажите, птицы". В 1985 году на телевизионном конкурсе "Песня Года" состоялись премьеры песен Игоря Николаева: "Паромщик" в исполнении Аллы Пугачевой и "Комарово" в исполнении Игоря Скляра. В 1986 году Игорь Николаев начинает сольную карьеру с песни "Мельница". Выходит альбом Аллы Пугачевой "Счастья в личной жизни".
В 1987 году выходит первый сольный альбом Игоря Николаева "Мельница". Игорь Николаев и Алла Пугачева совершают гастрольный тур по Японии по приглашению звезды японской эстрады ТОКИКО КАТО, в исполнении которой звучит композиция Игоря Николаева "100 друзей" (на японском языке). В 1988 году Игорь Николаев исполняет песню "Королевство Кривых Зеркал" на заключительном концерте телевизионного фестиваля "Песня Года". Ее авторы - Игорь Николаев и Павел Жагун награждены дипломами фестиваля. Также в 1988 году в Швеции Игорь Николаев вместе с дуэтом "Roxette" ведет финальную часть церемонии присвоения шведской национальной музыкальной премии "Grammis".
В 1989 году Игорь Николаев в составе группы композиторов принимает участие в советско-американском проекте, в рамках которого звезда американской музыки Синди Лаупер приезжает в Советский Союз и записывает вместе с Игорем Николаевым композицию "Cold Sky"("Холодные Небеса"). Впоследствии эта композиция выходит на диске EPIC RECORDS "Music speaks louder than words". Игорь Николаев принимает участие в съемках Стокгольмского телевидения в программе Якоба Далина "Лестница Якоба". Игорь Николаев записывает дуэт с Лиз Нильсон "AQUARIUS 1999" (в соавторстве с А. Форсман, Швеция). Впоследствии эта композиция вошла в альбом Игоря Николаева "Фантастика" и вышла отдельным синглом в Швеции. В Швеции выходит сингл Игоря Николаева "THE KINGDOM OF THE CARNIVAL MIRRORS" и сингл Томми Корберга "JULEN AR HAR", с музыкой, написанной Игорем Николаевым, который становится "золотым". На "GLOBE ARENAS" в Стокгольме "WORLD YOUTH CHOIR" - Всемирный юношеский хор ЮНЕСКО исполняет кантату на музыку Игоря Николаева и Бенни Андерсона (АВВА). Выходят альбомы "Королевство Кривых Зеркал" и "Фантастика"
В 1990 году выходит дебютный альбом Натальи Королевой "Желтые тюльпаны". Начинается многолетнее творческое сотрудничество. В 1991 году выходит альбом Мисс Разлука"
5,6,7 марта 1992 года в СК Олимпийский" проходит премьера совместной программы Игоря Николаева и Натальи Королевой Дельфин и Русалка". Выходит альбом Дельфин и Русалка". В ноябре 1992 года в СК Олимпийский" проходит премьера программы Ирины Аллегровой "Не улетай, любовь", состоящей преимущественно из песен Игоря Николаева.Выходит альбом Ирины Аллегровой Странник Мой". Игорь Николаев получает Национальную Российскую Музыкальную премию Овация" в номинации Альбом года" ( Дельфин и Русалка").
В 1994 году Выходит альбом Малиновое Вино" и альбом Натальи Королевой Поклонник".
В 1995 году Игорь Николаев получает Национальную Российскую Музыкальную премию Овация" в номинации Композитор Года" и номинируется на получение премии Звезда-95" в номинации Композитор Года". Игорь Николаев начинает сотрудничество с молодой певицей Ольгой Прядиной, и пишет для нее песни Канарейка" и Телеграмма".Выходит альбом Выпьем за любовь" и альбом Натальи Королевой Конфетти".
В 1996 году Игорь Николаев принимает участие в компании Голосуй или проиграешь" в поддержку предвыборной компании страны Бориса Ельцина.
В 1997 году в Нью-Йорке, в зале Мэдисон Сквер Гарден" проходит премьера программы Игоря Николаева и Натальи Королевой Дельфин и Русалка". В концерте принимает участие Диана Гурцкая с песней Игоря Николаева Волшебное стекло". Игорь Николаев получает Национальную Российскую Музыкальную премию Овация" в номинации Поэт Года". За песню, которую он посвятил памяти своего отца. Выходит альбом Пятнадцать лет. Лучшие песни" и альбом Натальи Королевой Бриллианты Слез".
17 января 1998 года, в свой День Рождения Игорь Николаев впервые устраивает свои творческие вечера в ГЦКЗ Россия", которые проходят со глушительным успехом, и становятся одним из самых громких событий года. Выходит альбом Игорь Николаев-98", с песнями, исполненными на творческих вечерах. 31 мая, в день 25-летия Натальи Королевой, Игорь Николаев продюсирует и ставит концерт певицы на центральной площади Киева. В 1999 году, в ГЦКЗ Россия" проходит большой сольный концерт Натальи Королевой. Игорь Николаев выступает как продюсер и автор песен. Игорь Николаев получает Национальную Российскую Музыкальную премию Овация" в номинации Композитор Года". В рамках телевизионного фестиваля Песня Года" Игорю Николаеву вручается Премия им. Исаака Дунаевского за большой вклад в развитие песни.
В 2000 году выходит альбом "Разбитая чашка любви".
Указом Президента Российской Федерации Владимира Путина от 11 октября 2001 года Игорю Николаеву присвоено звание Заслуженного деятеля искусств Российской Федерации. Игорь Николаев и Диана Гурцкая получают Национальную Российскую Музыкальную премию Овация"в номинации Дуэт года". Игорь Николаев становится лауреатом премии Золотой Граммофон-2001"( Пять причин"). Выходит альбом Самая родная"
В 2002 году выходит альбом Прости и Отпусти". В рамках телевизионного фестиваля Песня Года" Игорю Николаеву присуждается премия Лучший композитор Года".
1 и 2 марта 2003 году в Кремлевском Дворце Съездов Игорь Николаев проводит свои очередные творческие вечера Миллион Красивых Женщин",с участием самых ярких звезд российской эстрады. Игорь Николаев активно гастролирует по городам России и стран ближнего и дальнего зарубежья. Был гостем Большой стирки". Участвовал в проектах ОРТ Возвращение домой", СТС Детали", Муз-тв Дискотека-80х", РТР Вторая половина".
Вышли два сборника Лучшее, для вас" и Пять причин", а также авторский диск на стихи Павла Жагуна На обложке журнала". Песня в новой обработке Дельфин и русалка" исполненная Кристиной Орбакайте вошла в её новый альбом Перелётная птица" и сольную программу Просто любить тебя".
Женат на певице Юлии Проскуряковой.
Заслуженный деятель искусств РФ.